Robots autónomos en supermercados: la nueva IA de Walmart

Mientras el sector automotriz espera con ansias la llegada de autos sin conductor, los robots autónomos en los supermercados continúan avanzando, con Walmart creando una flota de 360 depuradores de piso de auto-navegación basado en IA impulsados por la firma de tecnología Brain Corp.

El minorista más grande del mundo por ingresos, pronto tendrá robots autónomos que se encargaran de limpiar los pisos de cientos de tiendas Walmart en todo Estados Unidos.

Walmart implementará robots de depuración de 360 ​​pisos equipados con visión artificial y capacidades de inteligencia artificial en cientos de sus tiendas para finales de enero de 2019, expresó la compañía esta semana en un comunicado de prensa conjunto con Brain Corporation, compañía de IA con sede en San Diego.

Cabe destacar que Brain Corp. fabrica los limpiadores de pisos robóticos, llamados AutoC, impulsados por la plataforma tecnológica BrainOs de la compañía, la cual incluye navegación autónoma que utiliza varios sensores para explorar los alrededores de los robots en busca de obstáculos, como por ejemplo las personas. Esto, de hechos, significa que los robots autónomos podrían incluso ser utilizados cuando los clientes se encuentren en la tienda.

Por otro lado cabe destacar que a empresa con sede en Estados Unidos ya utiliza el sistema operativo de la empresa tecnológica Brain Corp. para automatizar más de 100 limpiadores de piso, cada uno capaz de navegar por espacios abarrotados sin correr el riesgo de la seguridad de nadie en sus inmediaciones.

No obstante la compañía ha demostrado ser feroz en la búsqueda de soluciones tecnológicas, de esta manera ahora planea agregar 260 robots más para fines de enero.

Cabe mencionar que los robots con tecnología BrainOs también utilizan la inteligencia artificial con el propósito de recopilar información sobre su entorno y adaptarse a esos entornos.

De esta manera, alimentado por la tecnología BrainOS, permite a los empleados trazar una ruta para que las máquinas sigan con solo presionar un botón, iniciando un viaje de rutina guiado por sensores, datos e inteligencia artificial.

“La tecnología BrainOS permite a los robots funcionar de manera efectiva y segura en entornos complejos y atestados, lo que garantiza una mayor productividad y eficiencia en todas las aplicaciones”, dijo el Dr. Eugene Izhikevich, CEO de Brain Corp., en un comunicado.

El vicepresidente de operaciones centrales de Walmart, John Crecelius, dijo: “Estamos entusiasmados de trabajar con Brain Corp. para respaldar nuestras operaciones minoristas y proporcionar a nuestros asociados una tecnología segura y confiable”.

De acuerdo con John Crecelius, vicepresidente de operaciones centrales de Walmart, los robots depuradores liberarán a los empleados existentes de Walmart para que tengan más tiempo para realizar otras tareas. “BrainOS es una herramienta poderosa para ayudar a nuestros asociados a completar tareas repetitivas para que puedan enfocarse en otras tareas dentro del rol y dedicar más tiempo a atender a los clientes”.

El CEO de Brain Corp., el Dr. Eugene Izhikevich, agregó: “Estamos encantados de asociarnos con Walmart para mejorar la experiencia del cliente en sus ubicaciones minoristas”.

“Esperamos continuar trabajando junto a Walmart para ayudar a construir tiendas inteligentes y conectadas”.

Un aspecto relevante es que Izhikevich, un neurocientífico computacional, cofundó Brain Corp. en 2009 y la compañía desde entonces ha recaudado aproximadamente $ 125 millones en fondos de inversiones que incluyen Softbank y Qualcomm. Si bien Walmart y Brain Corp. no revelaron ningún plan para asociaciones adicionales en el futuro, Izhikevich dijo en el comunicado de prensa mencionado anteriormente que su compañía está encantada de trabajar con el gigante minorista.

Como anteriormente se mencionó, Walmart ya ha implementado robots para hacerse cargo de otros trabajos que generalmente realizan los empleados humanos, incluido el uso de robots de escaneo de estantes en docenas de tiendas de Estados Unidos. Para buscar inventarios y precios, al mismo tiempo que se localizan artículos extraviados.

Walmart está tratando de confiar cada vez más en la automatización en el futuro, una evolución que podría liberar a los empleados actuales para realizar tareas más eficientes y de mayor valor, pero que a algunos críticos les preocupa también puede resultar en salarios más bajos y menos empleos en una empresa Actualmente es el mayor empleador privado de Estados Unidos con más de 1.5 millones de trabajadores remunerados.

¿Cómo funcionan los robots autónomos en los supermercados?

La tecnología utiliza una red compleja de algoritmos basados ​​en la inteligencia artificial (IA) apoyada en la funcionalidad de la mente humana, y, además, está vinculada a un informe sustentado en la nube que permite a las máquinas que lo utilizan recopilar datos sobre la marcha.

BrainOS presenta bibliotecas de visión artificial y de inteligencia artificial que permiten un proceso sofisticado de aprendizaje automático, lo que a su vez permite que las máquinas que lo utilizan desarrollen rápidamente un conjunto de sistemas inteligentes que pueden adaptarse a entornos complejos y poblados.

Phil Duffy, vicepresidente de innovación de Brain Corp, explicó que “la clave de la  inteligencia artificial en robótica se basa en dos cosas, la primera de las cuales es la creación de un algoritmo para replicar el cerebro humano.”

“Verá muchos sistemas de inteligencia artificial que utilizan un algoritmo para producir una función, pero el nuestro es posible gracias a una selección de diferentes algoritmos unidos”.

Añade que sus productos están informados por estos algoritmos, que a su vez están informados por un proceso de aprendizaje automático, que utiliza una gran cantidad de datos para predecir los resultados correctos en cada situación.

“Realmente estamos en una etapa mucho más avanzada en cuanto al uso del  aprendizaje automático y la navegación autónoma : nuestros productos toman decisiones por sí mismos”.

La compañía tiene una fuerza laboral de 200 y el año pasado obtuvo $ 114 millones (£ 91 millones) en una ronda de financiamiento liderada por la consultora SoftBank’s Vision Fund y la división de capital de riesgo del proveedor de equipos de telecomunicaciones Qualcomm en julio de 2017.

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