Regulador financiero de Nueva York otorga finalmente BitLicense a Coinsource

El operador de cajeros automáticos de Bitcoin Coinsource ha recibido la licencia oficial definitiva para continuar con sus operaciones en el estado de Nueva York. Esta licencia sustituye al permiso provisional con el cual la compañía había venido trabajando desde sus inicios. La firma de ATMs de Bitcoin apareció reseñada en el semanario The New Yorker el año pasado y ocupa los titulares de los medios cada vez que despliega más de estos dispositivos a lo largo y ancho del país.

Los cajeros de Coinsource instalados en los Estados Unidos ya pasan de 180 unidades, la mayoría de los cuales son dispositivos bidireccionales: el usuario puede comprar bitcoins y también venderlos utilizando la máquina. El mínimo permitido por operación es de US$, llegando a una cantidad máxima por día de US$ 5.000.

Autorizada oficialmente, al fin

Para Coinsource, la espera por la decisión del Departamento de Servicios Financieros de Nueva York, NYDFS, ha sido larga, pero ha valido la pena. Las regulaciones en camino añadirán la legitimidad necesaria para que los ciudadanos tengan mayor confianza en las monedas virtuales y los servicios asociados a ellas.

Desde 2015, cuando Coinsource comenzó a operar, ha estado trabajando bajo un permiso provisional. Ahora, con la licencia oficial, la compañía seguirá prestando el mismo servicio bajo la aprobación del regulador financiero del estado. El público general, que busca conocer e interactuar con el nuevo fenómeno de las monedas virtuales será el principal beneficiado de este logro de Coinsourse.

En un comunicado, Sheffield Clark, CEO de la firma, ofreció sus impresiones acerca del otorgamiento de la licencia:

“Nuestra meta ha sido siempre ofrecer un servicio conveniente y confiable con el que puedan contar millones de personas en este país para comprar monedas digitales. Las criptomonedas están teniendo una cobertura importante de los medios y mayor aceptación entre la gente. Bitcoin es una de las más conocidas y mejor difundidas entre ellas. El que un operador de ATM de Bitcoin haya obtenido una licencia oficial de funcionamiento es un avance significativo en la dirección correcta hacia su adopción”.

Coinsource, primero en su sector

De los operadores de ATM de Bitcoin, Coinsource ha sido el primero en obtener la licencia oficial. Dada la importancia de Nueva York como el área de los Estados Unidos donde se concentra el mayor poder financiero, ahora Coinsource tiene el camino libre para continuar expandiendo la presencia de sus aparatos y acercando a más usuarios a lo que generalmente es su primera experiencia con las criptomonedas.

El duro filtro de BitLicense

BitLicense es el nombre del permiso que otorga el estado de Nueva York a las empresas que se ajustan a cierto conjunto de regulaciones relativas a la industria de las monedas virtuales. El cuerpo de normas afecta a las compañías que se involucren en cualquiera de las siguientes actividades relacionadas a dicho sector:

Envío y recepción de monedas virtuales (transmisión)

– Almacenamiento y/o mantenimiento de la custodia o control sobre monedas virtuales en beneficio de terceros

Compra y venta de monedas digitales como negocio formal

– Ofrecer servicios de intercambio (bolsa) como negocio

– Administración, emisión y control de una moneda virtual

coinsource atm

Los establecimientos comerciales que aceptan Bitcoin como forma de pago no necesitan este tipo de licencia para hacerlo, ni tampoco los ciudadanos que los compren o vendan a título personal. Así mismo, los desarrolladores de software quedan eximidos de requerirla, salvo que el código se emplee en alguno de los casos anteriores.

Un regulador muy particular

El organismo del gobierno local que regula los negocios relacionados con las monedas digitales y se encarga del procesamiento de las aplicaciones de BitLicense es el Departamento de Servicios Financieros de Nueva York (NYDFS). Esta dependencia supervisa las actividades de entidades bancarias, empresas aseguradoras, cooperativas de crédito, servicios de cambio de cheques y demás negocios de este tipo que operen en el estado. La tarea de supervisar también el sector de las criptomonedas es una adición reciente a las responsabilidades de este departamento.

En los EE.UU. existen dependencias similares en todos los estados. Como Nueva York goza de estatus como centro financiero de la nación, aparte de ser uno de los estados más grandes de la unión americana, las regulaciones que tienen lugar allí generalmente tienen repercusiones en el ámbito nacional e internacional.

El que persevera, alcanza

No todas las compañías dedicadas a alguna actividad dentro del sector cripto ha sido capaces de obtener una licencia formal de operación dentro del estado de Nueva York. Muchas ni siquiera lo intentaron y se vieron forzadas a marcharse luego de que las regulaciones para seguir trabajando fueran impuestas por el NYDFS. La corta lista de oficialmente aprobadas incluye a:

Circle Internet Financial

La primera empresa cripto en obtener una licencia en Nueva York fue Circle. La firma esta dividida en tres servicios. Mediante Circle Invest las personas pueden comprar monedas virtuales, mientras que con Circle Pay realizan transferencias de dinero a más de 25 países. Circle Trade, un mercado OTC de criptomonedas cuyo monto mínimo de transacción es de US$ 250.000, completa la trilogía.

En 2018, Circle adquirió a la plataforma de intercambio Poloniex, pero la BitLicense de Circle no ampara las actividades de dicha compañía.

XRP II (Ripple)

La compañía subsidiaria de Ripple, XRP II, se creó exclusivamente con el fin de satisfacer las regulaciones del NYDFS y lograr su aprobación mediante la emisión de la licencia correspondiente. Instituciones bancarias y financieras en general interesadas en operar con XRP pueden contratar los servicios de venta, compra y retención de XRP II.

Coinbase

Este intercambio fue el primero que recibió la licencia del NYDFS para operar en el estado. Antes de poder ofrecer negociar con ETH y LTC en su plataforma, Coinbase tuvo que obtener la BitLicense que lo habilitara para ello.

bitFlyer

La firma japonesa de intercambio de criptomonedas bitFlyer se convirtió en la primera empresa extranjera a quien se le otorgó una BitLicense. En 2017 las transacciones procesadas por esta plataforma superaron los US$ 250 mil millones, sólo con bitcoins. Los usuarios de la subsidiaria norteamericana de bitFlyer pueden comprar bitcoins directamente con su moneda local (USD).

coinsource bitflyer

Genesis Global Trading

Genesis Global Trading solicitó una licencia para trabajar como plataforma OTC para clientes institucionales y fue aprobada. El monto mínimo por operación en Genesis Global es de US$ 75.000, y ofrece transacciones en Ripple, Litecoin, Ether, Bitcoin Cash, Ether Classic, y Bitcoin.

Xapo

La compañía Xapo no estaba forzosamente obligada a la aprobación del NYDFS para continuar con sus actividades en Nueva York, pero fue capaz de obtener la licencia. El permiso la autoriza formalmente a funcionar como depósito de criptomonedas y billetera electrónica. Xapo cuenta con instalaciones bajo tierra en tres continentes, donde los activos digitales de sus clientes permanecen bajo vigilancia las 24 horas, en almacenamiento fuera de línea.

Square

Square ya disponía de una red de puntos de venta con la que los ciudadanos de Nueva York podían hacer envíos de dinero, y una licencia correspondiente. La inclusión de Bitcoin en su servicio Square Cash los hizo aplicar por la licencia en el estado.

BitPay

El antecesor de Coinsource entre los elegidos del NYDFS es BitPay. Este procesador de pagos permite a sus usuarios cancelar sus consumos en establecimientos regulares y tiendas en línea con bitcoins. Tiene también un servicio de billetera y ofrece además tarjetas prepagadas Visa denominadas en Bitcoin.

Los que salieron del juego

Varias plataformas de criptomonedas consideraron los requerimientos del NYDFS demasiado duros, y se decidieron a dejar fuera de sus servicios a los residentes del estado. El que comenzó con ello fue Kraken, uno de los intercambios más conocidos y respetados entre la comunidad cripto de los Estados Unidos.

La firma, inclusive, publicó una despedida en su blog titulada “Hasta luego, Nueva York”, donde se refirió a la licencia del NYDFS en términos como “asquerosa” y “cruel”.

El intercambio de monedas virtuales ShapeShift también bloqueó a los habitantes de Nueva York en su sitio web. Otras plataformas como LocalBitcoins, Paxful, BitQuick, Poloniex y Bitfinex prefirieron seguir la misma práctica en vez de tener que enfrentarse al desafío que significa aplicar por una BitLicense.

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