Microsoft enfatizó que se mantendrá en la carrera por el contrato del Pentágono

Microsoft expresó el viernes que vendería a las agencias militares y de inteligencia las tecnologías avanzadas que necesitaban “para construir una defensa sólida”, solo unos meses después de que Google le dijera al Pentágono que se negaría a proporcionar productos de inteligencia artificial (IA) que pudieran construir más Drones precisos o competir con China por las armas de próxima generación.

De acuerdo a los informantes el anuncio fue realizado sigilosamente en una pequeña reunión al estilo de un ayuntamiento con el liderazgo del software y los empleados, posteriormente fue publicado en un blog el viernes por la tarde, donde se ilustra de manera importante los caminos radicalmente diferentes que estas compañías tecnológicas estadounidenses están tomando mientras luchan con su papel en la creación de una nueva generación de ciberarmas para ayudar, y quizás algún día reemplazar, a los guerreros estadounidenses.

“Microsoft nació en los Estados Unidos, tiene su sede en los Estados Unidos y ha crecido con todos los beneficios que se derivan de estar en este país”, dijo el asesor general de Microsoft, Brad Smith, según el informe.

“Este verano decidimos seguir estos proyectos, dado nuestro apoyo de larga data para el Departamento de Defensa”, agregó Smith en un blog. “Todos los que vivimos en este país dependemos de su fuerte defensa. Las personas que sirven en nuestro trabajo militar para una institución con un papel vital y una historia crítica. Por supuesto, ninguna institución es perfecta o tiene un historial impecable, y esto ha sido así en el ejército de los Estados Unidos”.

Pero los caminos divergentes también subrayan las preocupaciones dentro de los establecimientos estadounidenses de defensa e inteligencia acerca de cómo Estados Unidos enfrentará a una China en ascenso dentro de la carrera de inteligencia artificial.

En los últimos dos años, el gobierno chino ha establecido metas específicas para el dominio de la Inteligencia Artificial (IA) en la próxima década, computación cuántica y otras tecnologías que podrían permitirle a sus agencias militares y de inteligencia superar a las de Estados Unidos; situación evidentemente preocupante para el país. Los funcionarios del Pentágono han cuestionado qué tan comprometidas están las compañías de tecnología doméstica para mantener al país a la vanguardia, como lo hicieron Raytheon, Boeing, IBM y McDonnell Douglas durante la Guerra Fría.

Todos sabemos que Google encontró una importante oposición por parte de sus trabajadores a la participación de la compañía en el Proyecto Maven, un programa para mejorar la forma en que los drones reconocen y seleccionan sus objetivos. Por lo que, el buscador de Internet declaró hace unas semanas que no licitaría un contrato multimillonario para proporcionar al Pentágono “servicios en la nube” para almacenar y procesar grandes cantidades de datos debido a que no saben si el proyecto iría en contra de su moral.

Amazon, por su parte, parece dispuesto a proporcionar sus servicios a las agencias militares y de inteligencia, y administra los servicios de nube de información que impulsan la Agencia Central de Inteligencia.

Incluso antes del anuncio del viernes, Microsoft parecía la única alternativa plausible para el proyecto de nube gigante del Pentágono, llamado JEDI, en el que Amazon es considerado el favorito.

Pero el anuncio de Microsoft puede tener un mayor impacto en las tecnologías futuras, incluidos los sistemas de advertencia y las armas impulsadas por la IA. Y el liderazgo de Microsoft, después de breves debates este verano, concluyó que al abandonar la licitación, Google también estaba perdiendo cualquier influencia real en la forma en que se usan las armas.

“Esta no fue una decisión difícil”, dijo Brad Smith, presidente y consejero general de Microsoft, en una entrevista en su oficina. “Microsoft nació en los Estados Unidos, tiene su sede en los Estados Unidos y ha crecido con todos los beneficios que se derivan de estar en este país”.

No obstante, es relevante destacar que Brad Smith ha demandado repetidamente al gobierno de los Estados Unidos para detener los esfuerzos de Washington para obtener acceso a la información privada de los clientes almacenada en los servidores de Microsoft, sin mencionar que se encuentra ejerciendo presión para obtener nuevos acuerdos internacionales que limiten la forma en que los Estados Unidos y sus adversarios pueden usar las diversas armas cibernéticas.

Además con el objetivo de defender su decisión expresó en una publicación de blog que “retirarse de este mercado es reducir nuestra oportunidad de participar en el debate público sobre la mejor manera de utilizar las nuevas tecnologías de manera responsable”.

“No vamos a retirarnos del futuro”, dijo.

“Queremos que las personas de este país y especialmente las personas que sirven a este país sepan que nosotros en Microsoft estamos respaldados. Tendrán acceso a la mejor tecnología que creamos”, escribió Smith. “Al mismo tiempo, apreciamos que la tecnología esté creando nuevos problemas éticos y de políticas que el país debe abordar de manera inteligente y sensata. Por eso es importante que participemos como empresa en el diálogo público sobre estos temas”.

Evidentemente esta actitud se diferencia con las declaraciones que dieron las autoridades de Google este mes. En el momento en el que la compañía abandona la competencia por el contrato de computación en la nube JEDI, los funcionarios de Google expresaron que “no podían estar seguros de que se alinearía con los principios de inteligenciar artificial de la compañía” una referencia a un conjunto de principios emitidos en junio en los que la empresa prometió no para diseñar productos de inteligencia artificial que se usarían para dañar a personas, o para vigilancia o armamentos.

El problema que establecía Google es que las autoridades del Pentágono no habían proporcionado información específica sobre de que trataría el proyecto, por lo que no podían arriesgarse a que infringiera su ética.

Sin embargo, e cree que el contrato asciende a unos $ 10 mil millones a lo largo de una década, pero la forma de la computación en la nube tan lejana en el futuro es difícil de predecir. Evidentemente esta es una cifra que atrae a las empresas tecnológicas más importantes del sector.

Si queremos podemos conspirar y apoyar a algunos expertos de la industria quienes consideraron las declaraciones de Google como un esfuerzo por obtener crédito político por retirarse de una competencia que era poco probable que ganara.

De hecho un dato relevante es que, a diferencia de Amazon y Microsoft, a Google le faltan algunas de las certificaciones gubernamentales que necesitaría para proporcionar el software a los militares.

Otros, como el fundador de Oracle, Larry Ellison y el CEO de Amazon, Jeff Bezos, han mostrado su apoyo al ejército estadounidense. En una entrevista reciente, el fundador de Oracle, Larry Ellison, dijo de Google: “Creo que las compañías tecnológicas de los Estados Unidos dicen que no apoyaremos al Ejército del país. No trabajaremos en ninguna tecnología que ayude a nuestro ejército, pero que sin embargo vaya a China y facilite a los chinos”.

Para muchos Amazon era el favorito de la competencia y el que se llevaba las mayores probabilidades de ganarla, en gran parte debido a la experiencia de la compañía en desarrollar la capacidad de computación en la nube de la CIA en los últimos cinco años. En un análisis publicado en junio, Deutsche Bank Research concluyó que Amazon “está mejor posicionada para ganar la mayor parte del contrato JEDI” y que Microsoft fue el “principal retador”. Sin embargo el presidente del país no se ha molestado en ocultar su disgusto por Jeff Bezos, el fundador de Amazon y el propietario de The Washington Post. Por lo tanto el siguiente con altas probabilidades de ganar la competencia es Microsoft.

Sería un error pensar que los empleados de Microsoft no han demostrado su descontento con los contratos gubernamentales de la compañía. Sin embargo, como mencionamos anteriormente, Microsoft, a diferencia de Google, si ha desafiado al gobierno de los Estados Unidos; batallas intensa y mucho más pública.

De hecho la compañía ha estado presionando por una “Convención de Ginebra digital” que, como la Convención de Ginebra tradicional, bloquee ciertos objetivos civiles. El gobierno de los Estados Unidos se ha resistido a la idea hasta ahora, ya que no quiere limitar las opciones de un presidente para usar las armas cibernéticas contra redes eléctricas u otros objetivos de los que dependen los civiles.

“No podemos controlar cómo el ejército de los Estados Unidos usa nuestra tecnología una vez que se la entregamos”, argumentó el Sr. Smith. “Pero los militares están sujetos al control civil. Y creemos que tendremos la oportunidad de influir en esas discusiones, pero no depende completamente de nosotros”.

No obstante, la importancia detrás del anuncio de Microsoft está mucho más asociada a la necesidad que observar la compañía de confrontar a China, de esta forma que Estados Unidos no se quede atrás en la tecnología de inteligencia artificial.

Probablemente uno de los próximos desafíos que enfrentan tanto el gobierno como las empresas es si las compañías con sede en Estados Unidos estarán limitadas en qué tipo de tecnologías de inteligencia artificial pueden vender a China.

En su entrevista, el Sr. Smith no indicaría si Microsoft también proporcionaría todos sus productos al Ejército Popular de Liberación, por ejemplo. “Es un problema que vamos a tener que resolver”, dijo. Pero la realidad, como él y otros ejecutivos en el campo de la tecnología han notado, es que los chinos no aceptarían el código de inteligencia artificial fabricado en Estados Unidos, por temor a que Estados Unidos desconecte el acceso de los chinos a los servicios en la nube en un momento de conflicto.

La carrera de inteligencia artificial es real, ¿aún existe duda al respecto?

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